TECNOLOGIA

Como funciona o avião que faz chover?
Avião que estimula chuva em locais estratégicos pode ser uma importante ferramenta para o agronegócio em período de seca


(Fonte: Shutterstock/Serjio74/Reprodução)

A ausência de chuvas nos períodos de plantio e desenvolvimento das lavouras é um dos principais problemas dos agricultores. No entanto, uma solução inusitada tem ajudado a reduzir a seca: a semeadura ou o bombeamento de nuvens a partir de aviões. A tecnologia pode ajudar o agronegócio a superar longas estiagens, que estão se tornando comuns em razão das mudanças climáticas.

Apesar de pouco conhecida, a técnica é antiga. Desde 1940, o cientista atmosférico norte-americano Bernard Vonnegut  já estudava um modo de estimular a formação de chuva. Em um primeiro experimento, utilizou partículas de iodeto de prata para congelar nuvens super-resfriadas de vapor-d'água e transformá-las em neve em laboratório.

No entanto, a formação de neve não faz parte do ciclo de formação da chuva. Então, o cientista aprofundou os estudos e descobriu um processo termodinâmico capaz de provocar a precipitação. Vonnegut concluiu que a introdução de gotículas de água, provocando a colisão entre elas, poderia promover a formação de gotas de chuva.

Como o avião faz chover?

A técnica descoberta por Vonnegut vem sendo utilizada com sucesso para provocar chuvas com aviões em diversas aplicações civis e militares. No entanto, a precipitação induzida necessita de condições meteorológicas mínimas. A área a ser "semeada" precisa ter nuvens do tipo cumulus, geradas pela transpiração de água da terra e de plantas.

Para provocar as chuvas, um avião decola com água potável em gotículas de tamanho entre 50 e 70 micrometros em direção ao centro das nuvens. Durante 20 a 40 minutos, a aeronave promove a "semeadura", lançando cerca de 30 a 50 gotículas por centímetro quadrado em regime de turbulência.

As gotículas lançadas começam a subir carregadas por correntes verticais de ar e colidem com outras gotículas de maior volume que estão descendo, fazendo com que as nuvens cresçam verticalmente e promovendo a formação de gotas de chuva.

Quando existe uma formação suficiente de gotas, a indução realizada pelo avião provoca a precipitação na área escolhida. Ao cair e ser absorvida pelo solo e pelas plantas, a água é evaporada e contribui para a constituição de novas nuvens, que podem ser induzidas novamente.

No processo, diferente de outras técnicas, não é utilizado nenhuma substância química. O avião acelera o processo natural de formação de nuvens e contribui para a ocorrência do ciclo hidrológico natural.


 




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